Quelle taille pour un poulailler à 4 poules ?


De la Wyandotte à la Brahma en passant par la Cou Nu ou encore la Nègre de Soie, les races de poules diffèrent en taille, en aspect et en comportement. Toutefois, elles partagent toutes des besoins physiologiques communs : elles adorent gambader et se dégourdir les pattes dans un environnement herbeux et peu humide, elles aiment picorer à même le sol et par la même occasion débarrasser votre jardin de quelques nuisibles, et elles raffolent de certains aliments comme les céréales, les coquilles d’huîtres ou encore les soupes tièdes en hiver.

Les aviculteurs et éleveurs de poules amateurs qui souhaitent accueillir un petit cheptel de poules pondeuses ou de poules d’ornement dans leur jardin doivent dans un premier temps préparer le terrain pour satisfaire les besoins physiologiques de la volaille que ce soit en termes d’alimentation, de confort mais aussi de sécurité.

On l’a vu, les poules ne manquent pas de prédateurs : si le renard, la couleuvre et les rapaces sont les principales menaces à la campagne, l’environnement urbain favorise plutôt les tentatives d’intrusion des rats, des souris et des autres rongeurs. Pour ce qui est du confort, l’idée est d’éviter à tout prix d’avoir un poulailler trop petit. De nombreux problèmes risquent de s’installer au fil des semaines : prolifération des parasites aviaires et apparition de maladies diverses, rivalité malsaine entre les poules de votre petit élevage, blessures récurrentes, etc.

Dans cette optique, quelle dimension faut-il pour un poulailler avec 4 cocottes ?

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Entre 0,5 m² et 1,5 m² de surface au sol par poule dans un poulailler de 4 poules

Avoir des poules n’implique pas autant de contraintes que l’on pourrait imaginer : le nettoyage et l’entretien ne prend pas plus d’une vingtaine de minutes par semaine. Vos tâches quotidiennes se limiteront à la collecte des oeufs frais issus de la ponte de vos poules pondeuses dans le pondoir ou le nichoir, de remplir la mangeoire d’aliments (épluchures de fruits et légumes, céréales, restes de repas et déchets de cuisine entre autres), de remplir l’abreuvoir d’eau fraiche, de changer la litière, de vider le tiroir à déjections, de nettoyer le perchoir et de changer le foin, le cas échéant.

Pour que cette routine soit la moins contraignante possible, il faut au préalable choisir le bon poulailler pour son petit élevage en termes de superficie, de matériau et d’accessoire. Un petit poulailler avec toit ouvrant s’impose pour faciliter le nettoyage mais coûte un peu plus cher qu’un poulailler en bois basique.

Un poulailler sur pilotis devient nécessaire si le terrain du jardin n’est pas régulier ou si vous manquez de place dans votre jardin. Fabriquer un poulailler à base de matériaux de récupération est une excellente alternative lorsque l’on ne souhaite pas à allouer un budget à son élevage de poules.

Pour ce qui est de la superficie, les chiffres divergent. Certains spécialistes comme Michel Audureau préconisent une surface réduite de 0,5 m² par volaille en surface au sol dans la partie habitable de l’environnement de vie de vos poules. D’autres conseillent plutôt un minima d’1,5 m² par poule en surface habitable.

Dans la pratique, nous vous conseillons d’oublier le seuil avancé par Michel Audureau si vos poules ne disposent pas d’un parcours spacieux pour courir et picorer. Un élevage de poules de 4 têtes sera donc porté par un petit poulailler pas cher dont la surface est comprise entre 2 m² et 6 m². Bien sûr, plus c’est grand, plus c’est confortable et épanouissant pour les animaux de basse-cour.

Les erreurs à éviter en achetant un poulailler pour 4 poules

Pour acheter un poulailler de 4 poules, il faut compter entre 170 € et 230 €. Certains modèles sont surélevés et sont livrés avec une rampe d’accès. Un petit poulailler de moins de 6 m² sera plus exposé à certains risques d’hygiène et de sécurité. Voici quelques erreurs à ne pas commettre en achetant votre poulailler pour 4 poules :

Viser trop petit pour réaliser des économies : si vous descendez sous la barre des 2 m² pour 4 poules, vous vous rendrez très vite compte que les poules se marchent sur les pattes et que la ponte et la couvaison ne se déroulent pas dans les meilleures conditions. Vous devrez par la suite soit revendre à perte cet abri pour poules soit en acheter un autre ;

Ne pas prévoir d’accessoires : la mangeoire, l’abreuvoir, le perchoir et le pondoir sont absolument indispensables. Autrement, vos poules vivront sous un stress permanent et ne vous gratifieront pas d’oeufs bio de bonne qualité ;

Négliger la sécurité : les poules sont convoitées par de nombreux prédateurs. Le poulailler doit donc être étanche et le parcours doté de systèmes de fermetures solides et fiables.

Ne pas considérer l’alternative du Do It Yourself : vous auriez tort de ne pas y penser avant votre achat. Etes-vous sûr de ne pas être capable de construire un poulailler vous-même ?